贝索斯将参与完成无人驾驶的亚轨道太空飞行 机组成员全部为平民

来源:网易科技时间:2021-07-30 11:05:06

虽然杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)可能在太空飞行方面落后于竞争对手理查德·布兰森(Richard Branson),但这位美国亿万富翁下周仍将创造历史,其将参与完成无人驾驶的亚轨道太空飞行,而机组成员全部为平民,实属世界首次。

亚马逊公司前首席执行官贝索斯下周二将与四名平民宇航员一起,乘坐旗下公司蓝色起源的新谢泼德号发射系统前往太空边缘,计划行程11分钟。这将是新兴太空旅游领域的又一个里程碑。

他的兄弟、私募股权公司高管马克·贝索斯(Mark Bezos),80多岁的传奇女飞行员沃丽·芬克(Wally Funk)以及一位支付2800万美元的匿名人士也将加入贝索斯的太空之旅,登上将在西德克萨斯州发射的宇宙飞船。

新谢泼德号发射系统是18.3米高,完全自动化运行的火箭和太空舱组合系统,飞船内部没有驾驶装置。三位熟悉该公司计划的人士表示,机组人员全部为平民,没有蓝色起源的员工或专业宇航员。

蓝色起源也有自己的专业宇航员,尼古拉斯·帕特里克(Nicholas Patrick)就是美国国家航空航天局(NASA)的资深宇航员,曾经多次乘坐航天飞机进入太空。

上月贝索斯在谈到这次太空飞行时表示,“从太空看地球,它会改变你,它会改变你与这个星球、与人类的关系。”

蒂尔集团(Teal Group)航天行业分析师马可·卡塞雷斯(Marco Caceres)表示,此前还从未有过完全自动化的亚轨道太空飞行或机组成员全部是平民的轨道太空飞行。

上周日,英国亿万富翁布兰森乘坐维珍银河的火箭动力太空船从新墨西哥州起飞,完成开创性的亚轨道太空飞行。参与维珍银河此次飞行测试的机组成员包括两名专业飞行员,以及该公司的首席宇航员教员和首席运营工程师。

像传统火箭发射一样,新谢泼德号会从固定发射台升空。相比之下,维珍银河的太空船是搭乘母舰飞至预定高度然后脱离点火。

与维珍银河的这次飞行测试一样,新谢泼德号不会进入地球轨道。但在太空舱返回地面之前,机组成员将被带到距地大约100公里的高空。维珍银河太空船则是抵达距地86公里的高空。

埃隆·马斯克(Elon Musk)领导的太空探索技术公司SpaceX计划在今年9月份执行一项更有野心的任务,将一艘机组成员全部为平民的载人龙飞船送往国际空间站。

“简单的数学问题”

蓝色起源的太空飞行计划前前后后已经进行了20年之久。贝索斯于2000年创立公司。多年前,蓝色起源高管们就采纳了无人驾驶太空舱的财务战略。

“这是简单的数学问题,”一位熟悉蓝色起源公司思路的人士表示。“如果你设计的系统不需要飞行员或副驾驶,就能装更多的付费客户。”

新谢泼德号的太空舱可以容纳六人。蓝色起源和业内人士此前曾讨论过公司员工登上首次航班的问题。

蓝色起源一位发言人证实,公司决定首次航班只搭载四名机组成员是为了给首飞乘客提供更好体验。

蓝色起源专业宇航员和技术专家不参与此次太空飞行的决定让公司一些内部人士感到沮丧。他们认为,新谢泼德号进行首次载人太空飞行是一个至关重要的机会,可以为公司仍处于起步阶段的太空飞行收集数据和技术反馈,有效评估客户体验。

消息人士还说,当新谢泼德号太空舱以每小时3540公里的速度飞向太空时,一名经验丰富的宇航员会让同行乘客心里更踏实。

参与此次太空飞行的机组人员将接受两天培训。蓝色起源已经指派两名工作人员帮助乘客系好安全带,并在任务期间通过耳机提供点对点指导。

卡塞雷斯说:“这有点像在游乐园里坐过山车。”“你只要坚信一切都检查过了,均处于良好的工作状态……你只需要坐好,享受旅程就行了。”

一些业内人士担心,在这种体验中不知所措或极度兴奋的乘客可能会被环境噪音干扰、错过关键指令、晕厥或失重状态下在舱内漂浮时受伤。毕竟训练有素的宇航员都有可能面临类似的潜在危险情况。

82岁的芬克是上世纪60年代通过美国国家航空航天局(NASA)严格宇航员测试的13名女性之一。由于性别方面的原因,这些女性并未能成为真正的宇航员。

据瑞银估计,未来10年,太空旅游市场年销售额将达到30亿美元。证实太空旅行安全性对于太空旅游市场的发展至关重要。

卡塞雷斯说:“新谢泼德号任务的主要目标之一是证明进入亚轨道太空对普通人来说是绝对安全的。”“所以,让尽可能多的普通人乘坐航班是有好处的。”

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